Beste columnist,

(feedback op de columns van mijn studenten wetenschapsfilosofie)

Flashbacks, science fiction, sprookjes, recepten, reflecties, dialogen: bravo! Aan genres blijven weinig vormen onderbenut in de eerste oogst van jullie columns. Dan nu naar de volgende versnelling: de sectie stijlmiddelen. Hyperbolen, ellipsen, humor, ironie, provocatie, rake spanning tussen vorm en inhoud. Stijlbloempjes of vormexperimenten: nu zijn ze nog dun gezaaid, op een enkele fraaie literaire uitspatting na.

Op het gevaar af dat ik je overstretch: leg de lat nog eens hoger. Verras me, misleid me, wees aanmatigend, suggestief, zet me op het verkeerde been, breng me in verrukking. Wees in elk geval niet te braaf en uitleggerig.

Verbeeld je na je eerste versie eens dat je een redacteur bent van NRC-next, van de Groene Amsterdammer of VN, zo eentje die een maximale impact/ oppervlakte balans nastreeft. Wat doet zo'n redacteur? Zij schrapt. Hoe meer ze schrapt, hoe beter een gedachte tot haar recht komt.

Schrap alle bijgedachten, gebabbel, omwegen, overtollige uitleg. Wees niet verrast als de helft weg kan. Vervang je tekstbreiwerk door één suggestief beeld; kneed net zolang aan vaagtaal tot je bamischotel omgetoverd is in een truffelsalade. Met verse tuinkruiden.

Korte alinea's, graag, tenzij een lange absoluut functioneel is aan je boodschap. Vermijd lange zinnen en varieer met zinslengte. Frases als "ik denk dat", "naar mijn mening" en zelfs “Maar-“ zinnen die een wending beogen (zoals: "Maar kunnen we echt wel anders kijken?"); werp ze overboord. Leun op de suggestie; vertrouw op je lezer. Het is uit de context vaak al duidelijk waar je heen wilt.

Een beeld zegt meer dan duizend woorden. Zwijgen is goud. Small is beautiful. Kill your darlings - oftewel: Show, don't tell. In plaats van je eigen gevoelens of interpretaties zet je een tastbaar, pakkend beeld neer. Laat je lezer zien, ruiken, horen, proeven. Dan trekt zij haar eigen conclusies, misschien wel dezelfde als jij.

Ik kan de truffelsalade al ruiken..

met vriendelijke groet, Martijntje Smits

Posted on 13/06/14